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突发!1.4万亿巨头大裁员:4000人

2024/2/19 11:52:49 0人评论 63605 次

老牌明星公司思科能挤上AI这趟高铁吗?

铅笔道作者丨阿达

最近,美国网络设备巨头思科宣布裁员5%,约4250人。原因是市场萎靡,客户钱袋子抓得更紧了。

紧接着,思科发布2024财年第二财季财报,业绩急转直下:净营收为128亿美元,与上年同期的136亿美元相比下降6%;净利润为26亿美元,与上年同期的28亿美元相比下降5%。这是三年多来,思科收入幅度下滑最厉害的一次。

这些数字虽然达到了华尔街分析师的预期,但公司对第三财季和2024全年的收入预估都低于分析师的预期,导致股价一度暴跌9%。这已经是思科连续下调全年收入预期了,这次从之前的 538 亿至 550 亿美元下调至 515 亿至 525 亿美元。

公司CFO斯科特·赫伦在财报发布后的电话会上大打AI牌以挽回局势:他声称,到2025财年,打造AI基础设施的产品订单有望达到10亿美元,且大部分将转化为实际收入。

目前在训练AI用到的大规模高性能数据中心使用的网络标准技术是英伟达的网卡Infiniband。这种情况在未来可能会改观,各大厂都希望尽可能减轻对英伟达的依赖,并建立自己使用自家产品的数据中心。英伟达CEO黄仁勋也深知各大厂老板们的这一心思,他很早就公开说希望和思科合作。2月早些时候,思科宣布和英伟达合作,将自家的以太网技术与英伟达的技术结合,以帮助客户更好地部署AI。

有国外分析师干脆建议思科放弃挣扎:因为现在除了AI能带来增量,其他的网络相关业务全部处于收缩期,再努力也效果不大。

思科也曾无比风光。在2000年的那波互联网热潮中,思科的地位有如今天的英伟达——最重要的硬件供应商。思科的网络交换机市场份额高达69%,网络路由器市场份额更是突破85%,市值达到5792亿美元,全球第一。正如华尔街见闻评论的“微软的Windows,英特尔的处理器,思科的网络设备,被世人称为Wintelco体系,代表了计算机软件、硬件、网络三大标准。”随后的互联网泡沫破碎,让思科股价大跌,至今都没有涨回2000年时的水平。目前思科市值1968亿美元(约合人民币14011亿元),仅为高峰的三分之一。

如果看市场业绩,思科活得其实不错。2023财年净营收为570亿美元,与2022财年的516亿美元相比增长11%,超出分析师预期。思科还被戏称为“硅谷养老院”,也就是业务不热门,但市场份额极大,老本够吃,暂时没有生存危机,员工也不爱跳槽的公司。它还多次登上《财富》杂志全球最佳雇主排行榜的榜首。

近些年,有句话在网上很流行:我活成一个普通人就已经用尽全身力气。对科技公司来说,活成思科这样已经算难得了:增长缓慢,但依然活着。思科为了活着,也颇费了一番功夫。云计算公司起来之后,它们直接卖算力,对市场思科硬件产品需求的冲击蛮大。而且硬件这玩意买了也不需要老换,要不是巨大的市场份额,估计早玩不下去了。思科一直谋求通过软件服务获得持续性收入,思科一直在不停地收购。

去年,思科以280亿美元收购了企业数据监控和分析公司Splunk,希望强强结合,成为世界最大的软件公司之一。这也被看作思科豪赌AI的举措:云计算和AI的新时代共同加剧了网络安全威胁的速度和规模。思科和Splunk的结合,有望通过生成式AI让企业的网络安全应对举措从事后报警到事前排查。对思科来说,这是它卖服务的道路上非常大的跨越。


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